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7つの事業で7つの海を渡りたい
株式会社SEVEN SEAS 代表取締役社長 東口浩二(ひがしぐち・こうじ)

更新日:2010年04月28日

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 フリーター歴が長いと、なかなか正規の仕事に就けないと言われるが、10年間アルバイトと海外放浪を繰り返した後、会社員を経て、経営者になった人もある。大阪市の下町、天満でワインバー「luv wine(ラブワイン)」を経営するSEVEN SEASの東口浩二社長だ。
 


 
 
東口浩二社長
「カナダ人の友人が、“loveよりluvと表示した方がカッコイイ”というので、luv wineとしたが、“何て読むの?”と聞かれることが多くて困った」という東口浩二社長
 
 
大阪の下町、天満の商店街にある「luv wine」。
大阪の下町、天満の商店街にある「luv wine」。銭湯帰りに洗面器を持ったまま立ち寄る人もいるという“敷居の低さ”がウリのワインバーだ
 
 
 
 
 
 
 

“大阪一敷居が低い”ワインバー

――2006年10月に開業した「luv wine」について教えてください。
「luv wine」は、高級ワインがグラス1杯600円〜1800円で飲めるテイスティング感覚のワインバーです。大阪市の下町、天満のローカルな商店街の一角にあり、お客さんは、周辺に住んでいるあるいは勤めている人が中心です。壁も取り払ったオープンエアなお店なので、銭湯帰りに洗面器を抱えたままぶらりと立ち寄る人もいて、“大阪一敷居が低い”ワインバーといえます。

――このお店を始められたキッカケを教えてください。
店を開く数年前から自宅でワインを飲むようになったのですが、ワインは価格の幅も広く、種類も多いため、いろんなワインを試してみたいと思っても、毎日ボトルで買うとなると、費用がばかになりません。しかも、高いワインだからといって必ずしもおいしいとは限りません。であれば、グラス1杯から手ごろな価格で飲めるワインバーがあれば、テイスティング感覚でいろんなワインを楽しめるのではないかと考えたのです。

――開業にあたってはどのような準備をされましたか。
起業のノウハウは、大阪市の中小・ベンチャー企業支援機関である大阪産業創造館(以下、産創館)が主催する起業家支援制度「あきないえーど」を利用して習得しました。産創館が主催するビジネスプランのコンテストに応募して受かったので、半年の起業支援が得られたのです。起業資金は、自分の貯金やら退職金やらを充てました。

アルバイトと海外放浪を繰り返した20代

――起業される前は、アルバイトをしながら海外を放浪する経験もされたそうですね。
高校卒業後、勤めた本田技研では、海外に行きたいという思いから、オレゴンの工場勤務を希望したのですが、会社の英語研修も受けてなかったので、当然、却下されてしまいました(笑)。だったら自力で海外に行こうと思い、1年ほどで会社を辞め、アメリカに行きました。以来、バイトをしてお金が貯まったら海外に出かけ、帰ってきてはバイトをするという生活を10年近く続けました。

――その後正社員になられましたが、なぜ、安定した道を捨て、起業を選んだのですか。
もともと「いつかは起業したい」と考えており、サラリーマンになったのも、事業をするのに必要な社会人としての常識が身につくだろうと思ったからでした。就職した当初は、3年程度で退職するつもりだったのですが、英語研修の営業という仕事が予想外に面白かったこともあり、約8年、サラリーマンをしました。

――知識のある英語関連の事業ではなく、なぜ、ワインバーで起業したのですか。
英語で独立する道も考えましたが、昔から飲食が好きだったことに加え、海外を旅するなかでいろんな食に出合い、日本にはない新しい食文化を海外から入れたいという思いがあったからです。

ワインバーはすでにいろんな店がありますが、ソムリエがうんちくを語るような敷居の高い店がほとんどです。そうした堅苦しい店ではなく、日常的に利用できるようなワインバーをやりたいと思いました。いろいろ調べてみると、コストコントロールさえできればやれるとわかったので、この道を選びました。

 

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プロフィール&会社概要

<プロフィール>
株式会社SEVEN SEAS 代表取締役社長 東口浩二(ひがしぐち・こうじ)
1971年2月生まれ。奈良県出身。高校卒業後就職した本田技研を1年あまりで退社。海外の放浪とアルバイトを繰り返した後、28歳で英語研修の会社に営業マンとして就職。8年ほど勤務した後退職し、06年7月SEVEN SEAS を設立。同年10月、ワインバー「luv wine」を開業。

【会社概要】
企業名 (株)SEVEN SEAS
所在地 〒530-0035大阪市北区同心2-10-23-1305
設立 2006年7月
資本金 100万円
売上高:4269万円(09年5月期)
電話 050-5534-7777

【店舗概要】
店名 Luv wine(ラブワイン)
開業 2006年10月
所在地 〒530-0033大阪市北区池田町5-8
電話 06-6881-1707
営業時間 18:00〜24:00
定休日 日曜日
URL http://lovewine.info